Sport und die russische Revolution

Sport und die russische Revolution

“Die Menschen werden sich in” Parteien “über die Frage eines neuen Riesenkanals oder die Aufteilung von Oasen in der Sahara (eine solche Frage wird es auch geben), über die Regulierung von Wetter und Klima, über ein neues Theater und über Chemikalien aufteilen.” Hypothesen zu zwei konkurrierenden Trends im Bereich der Musik und zu einem besseren Sportsystem. “”

  • Léon Trotzki, Literatur und Revolution

Um die Wende des 20. Jahrhunderts blühte der Sport in Russland nicht so stark wie in Ländern wie Großbritannien. Die Mehrheit der russischen Bevölkerung bestand aus Bauern und verbrachte jeden Tag Stunden damit, anstrengende landwirtschaftliche Arbeiten zu verrichten. Freizeit war schwer zu bekommen und selbst dann waren die Leute oft von der Arbeit erschöpft. Natürlich spielten und nahmen die Leute immer noch an traditionellen Spielen wie Handys (ähnlich wie Baseball) und Gorodki (Bowling) teil. Es gab einige Sportvereine in den großen Städten, aber sie waren den reicheren Mitgliedern der Gesellschaft vorbehalten. Eishockey wurde immer beliebter, und die oberen Gesellschaftsschichten liebten Fechten und Rudern mit teurer Ausrüstung, die sich die meisten Menschen niemals leisten konnten.

1917 stellte die russische Revolution die Welt auf den Kopf und inspirierte Millionen von Menschen mit ihrer Vision einer Gesellschaft, die auf Solidarität und der Befriedigung menschlicher Bedürfnisse beruht. Dabei löste er eine Explosion der Kreativität in Kunst, Musik, Poesie und Literatur aus. Es berührte jeden Aspekt des Lebens der Menschen, einschließlich der Spiele, die sie spielten. Sport hatte jedoch keine Priorität. Die Bolschewiki, die die Revolution angeführt hatten, waren einem Bürgerkrieg, einfallenden Armeen, einer weit verbreiteten Hungersnot und einer Typhus-Epidemie ausgesetzt. Überleben, nicht Freizeit, war an der Tagesordnung. In den frühen 1920er Jahren, bevor Stalins Träume von der Revolution zerstört wurden, fand jedoch tatsächlich die Debatte über das „beste Sportsystem“ statt, die Trotzki vorausgesagt hatte. Zwei der Gruppen, die sich mit dem Thema “Körperkultur” befassten, waren Hygieniker und Proletarier-Kultisten.

Hygieniker
Wie der Name schon sagt, waren Dentalhygieniker eine Sammlung von Ärzten und Medizinern, deren Einstellungen durch ihr medizinisches Wissen bestimmt wurden. Sie standen dem Sport im Allgemeinen kritisch gegenüber und befürchteten, dass die Betonung des Wettbewerbs die Teilnehmer einem Verletzungsrisiko aussetzen würde. Sie verachteten auch die Sorge des Westens, schneller zu laufen, weiter zu werfen oder höher als je zuvor zu springen. “Es ist völlig unnötig und irrelevant”, sagte A. A. Zikmund, Direktor des Moskauer Instituts für Körperkultur, “ob jeder eine neue Welt oder einen russischen Rekord aufstellt.” Stattdessen befürworteten Hygieniker nicht wettbewerbsfähige körperliche Aktivitäten wie Gymnastik und Schwimmen, um die Menschen gesund und entspannend zu halten.

Eine Zeit lang beeinflussten Hygieniker die sowjetische Politik der Körperkultur. Auf ihren Rat hin wurden bestimmte Sportarten verboten, und Fußball, Boxen und Gewichtheben wurden 1925 aus dem Veranstaltungskalender der First Union Games gestrichen. Zahnhygieniker waren sich jedoch in ihrer Verurteilung des Sports keineswegs einig. V. V. Gorinevsky zum Beispiel war ein Anhänger des Tennis, das er als ideale körperliche Bewegung betrachtete. Nikolai Semashko, Arzt und Volksgesundheitskommissar, ging noch viel weiter und behauptete, Sport sei “die offene Tür zur Körperkultur”, die “den Willen, die Stärke und die Fähigkeiten entwickelt, die das sowjetische Volk unterscheiden sollte”.

Proletkult
Im Gegensatz zu Hygienikern war die Proletkult-Bewegung in ihrer Ablehnung des “bürgerlichen” Sports eindeutig. In der Tat prangerten sie alles an, was nach alter Gesellschaft roch, ob in Kunst, Literatur oder Musik. Sie sahen die Ideologie des Kapitalismus eng mit dem Sport verbunden. Aufgrund seiner Wettbewerbsfähigkeit traten die Arbeiter gegeneinander an, teilten die Menschen nach Stammes- und nationalen Identitäten, während die Körperlichkeit der Spiele den Körper der Spieler unnatürlich unter Druck setzte.

Anstelle von Sport befürworteten die proletarischen Kultisten neue proletarische Spiele, die auf den Prinzipien der Massenbeteiligung und -zusammenarbeit beruhten. Oft waren diese neuen Spiele riesige Theateraufführungen, die eher wie Messen oder Paraden aussahen als die Sportarten, die wir heute sehen.

Bolschewiki
Es wäre leicht, die Bolschewiki als Antisportler zu bezeichnen. Prominente Mitglieder der Partei waren Freunde und Kameraden mit den kritischsten Sportarten während der Debatten über die Körperkultur. Einige der wichtigsten Hygieniker standen Leo Trotzki nahe, während Anotoli Lunacharsky, der Aufklärungskommissar, viele Ansichten mit Proletkult teilte. Darüber hinaus wird die Haltung der Partei gegenüber den Olympischen Spielen normalerweise als Beweis für diese Behauptung gegen den Sport angeführt. Die Bolschewiki boykottierten die Spiele und argumentierten, dass sie “die Arbeiter vom Klassenkampf ablenken und sie in imperialistischen Kriegen ausbilden”. In Wirklichkeit war die Haltung der Bolschewiki gegenüber dem Sport jedoch etwas komplizierter.

Offensichtlich sahen sie die Teilnahme an der neuen Körperkultur als sehr wichtig an, eine lebensbejahende Aktivität, die es den Menschen ermöglichte, die Freiheit und Bewegung ihres eigenen Körpers zu erfahren. Lenin glaubte, dass Freizeit und Bewegung integrale Bestandteile eines ausgeglichenen Lebens sind. „Insbesondere junge Menschen müssen Lebensfreude und gute Laune haben. Gesunde Sportarten – Gymnastik, Schwimmen, Gehen und alle Arten von Bewegung – sollten so weit wie möglich mit einer Vielzahl von intellektuellen Interessen, Studien, Analysen und Forschungen kombiniert werden. … gesunde Körper, ein gesunder Geist! “”

Es überrascht nicht, dass der Sport nach der Revolution für die Bolschewiki eine politische Rolle spielen würde. Angesichts interner und externer Bedrohungen, die die Arbeiterklasse dezimieren würden, sahen sie Sport als Mittel zur Verbesserung der Gesundheit und Fitness der Bevölkerung. Bereits 1918 erließen sie ein Dekret über den obligatorischen Unterricht in den militärischen Künsten, mit dem das körperliche Training in das Bildungssystem eingeführt wurde.

Diese Spannung zwischen den Idealen einer zukünftigen Körperkultur und den dringenden Bedenken der Zeit spiegelte sich in einer Resolution wider, die im Oktober 1920 vom Dritten Allrussischen Kongress der Russischen Kommunistischen Jugendliga angenommen wurde:

Die Körperkultur der jungen Generation ist ein wesentlicher Bestandteil des gesamten kommunistischen Jugendbildungssystems, das darauf abzielt, harmonisch entwickelte Menschen und kreative Bürger der kommunistischen Gesellschaft zu schaffen. Heute hat die Körperkultur auch direkte praktische Zwecke: (1) Vorbereitung junger Menschen auf die Arbeit und (2) Vorbereitung auf die militärische Verteidigung der Sowjetmacht. “”

Sport würde auch in anderen Bereichen der politischen Arbeit eine Rolle spielen. Vor der Revolution bemerkte der liberale Pädagoge Peter Lesgaft: „Der soziale Dienst hat seinen demütigenden Eindruck bei den Frauen hinterlassen. Unsere Aufgabe ist es, den weiblichen Körper von seinen Ketten zu befreien. “ Jetzt haben die Bolschewiki versucht, seine Ideen in die Praxis umzusetzen. Die Position von Frauen in der Gesellschaft hat sich mit der Legalisierung von Abtreibung und Scheidung bereits erheblich verbessert, aber Sport kann auch dazu beitragen, Frauen immer mehr in das öffentliche Leben zu bringen. “Unsere dringende Aufgabe ist es, Frauen zu ermutigen, Sport zu treiben”, sagte Lenin. “Wenn wir dies erreichen und sicherstellen können, dass sie Sonne, Wasser und frische Luft voll ausnutzen, um sich zu stärken, werden wir die russische Lebensweise revolutionieren.”

Und der Sport ist zu einem weiteren Mittel geworden, um die Ideale der Revolution an die Arbeiterklasse in Europa weiterzugeben. Die Arbeitersportbewegung breitete sich auf dem gesamten Kontinent aus und Millionen von Arbeitern waren Mitglieder von Sportvereinen, die hauptsächlich von reformistischen Organisationen betrieben wurden. Red Sports International (RSI) wurde 1921 mit der ausdrücklichen Absicht gegründet, sich mit diesen Arbeitern zu verbinden. Während des nächsten Jahrzehnts organisierte der RSI (und die reformistische Socialist Workers ‘Sports International) eine Reihe von Spartakiaden und Arbeitersolympiaden im Gegensatz zu den offiziellen Olympischen Spielen. Arbeitersportler aus der ganzen Welt haben sich zusammengeschlossen, um an einer Vielzahl von Veranstaltungen teilzunehmen, darunter Prozessionen, Gedichte, Kunst und Leistungssport. Es gab keinerlei Diskriminierung, die die „echten“ Olympischen Spiele beeinträchtigte. Teilnahmeberechtigt waren Männer und Frauen aller Farben, unabhängig von ihren Fähigkeiten. Die Ergebnisse waren sehr gering.

Waren die Bolschewiki also Antisportler? Sie schienen sicherlich nicht so weit zu gehen wie Proletkults entschlossene ideologische Opposition, und wie wir gesehen haben, waren sie bereit, Sport zur Verfolgung allgemeinerer politischer Ziele einzusetzen. Ohne Zweifel hassten viele Bolschewiki Sport. Genauso viele werden es enorm geschätzt haben. Wie der britische Geheimdienstagent Robert Bruce Lockhart feststellte, war Lenin selbst ein begeisterter Athlet: „Schon in jungen Jahren liebte er das Schießen und Skaten.

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